Meditation Retreats

Buddhists offer their own form of online meditation — and it’s nothing like the apps

March Mindfulness ist Mashables Serie, die die Schnittstelle zwischen Meditationspraxis und Technologie untersucht. Denn auch in der Zeit des Coronavirus muss der März kein Wahnsinn sein.

Als sich die Pandemie in den USA ausbreitete und die übereinstimmenden Befehle, zu Hause zu bleiben, durch die Staaten zu rasseln begannen, war Barry Briggs nicht besonders daran interessiert, seine buddhistische Praxis virtuell zu gestalten.

Er praktizierte 31 Jahre lang in der Kwan Um Schule des Zen, zuerst mit einer Gruppe in Seattle und, nachdem er Lehrer geworden war, jetzt mit seiner eigenen Gruppe in Südarizona. Vor der Pandemie übte er zweimal pro Woche persönlich mit anderen Menschen, wo sie in Zazen meditierten – oder saßen – und sangen. Sonntags übten ungefähr 25 Menschen Meditation und hörten sich dann einen Vortrag an, normalerweise von Briggs selbst, manchmal aber auch von Gastlehrern, und gingen Kaffee trinken. Einige Male im Jahr nahm Briggs an persönlichen Meditationsretreats teil und leitete sie gelegentlich, sogenannte Sesshins, von einem Wochenende bis zu mehreren Monaten. Dann traf die Pandemie.

“Wir haben heruntergefahren, ohne zu wissen, was wir tun würden”, sagte Briggs. “Wir hatten keinen Plan. Wir haben nur die Türen geschlossen, weil es nicht sicher scheint.”

Briggs, der Mitglied der American Zen Teachers Association ist, stellte fest, dass andere Zentren ihre Praktiken auf Zoom verlagerten.

“Ich hatte bereits Treffen auf der ganzen Welt mit Zoom, aber ich dachte: ‘Das ist komisch. Wie übt man Zen mit Zoom? Das wird nicht allzu lange dauern'”, sagte Briggs.

“Ich dachte, ‘Das ist komisch. Wie übst du Zen auf Zoom? Das wird nicht zu lange dauern.'”

Jetzt sitzen alle zusammen auf Zoom, mit offenen Augen und hochgefahrenen Computern. Sie treffen sich immer noch zweimal pro Woche und nehmen an einer zweimonatlichen Diskussionsgruppe teil. Und Briggs ist nicht allein. Von seiner kleinen Stadt Bisbee, Arizona, bis nach New York City mussten die Praktizierenden ihre persönlichen Meditationen auf Zoom ausrichten. Die Angebote sind immer noch kostenlos oder spendenbasiert, und Sie müssen kein Buddhist sein, um sich anzumelden – genau wie persönlich -, was eine Ähnlichkeit zwischen der jahrhundertealten Praxis und den Meditations-Apps von ausgelöst hat das Internetzeitalter. Während viele Praktiker die Apps als positiv betrachten, gibt es einen Grund, warum sie Zoom mit ihren Gruppen aufgenommen haben, anstatt eine App herunterzuladen.

Für einige Buddhisten hatten sie zwei Möglichkeiten: alleine zu üben, bis die Pandemie endete, oder virtuell zu werden, entweder über Zoom oder über eine App. Brent Beavers, der als buddhistischer Kaplan in einem kalifornischen Krankenhaus arbeitet, sagte, er sei “ziemlich kritisch” gegenüber der allgemeinen Abhängigkeit, die wir vom Internet haben, geschweige denn dem Versuch, darüber zu meditieren.

“Ich dachte, ‘Oh, wir würden niemals Online-Leute zu unseren Sitzungen kommen lassen. Richtig? Das ist nur seltsam. Es ist nicht verbunden, wenn [our practice] Es geht nur darum, mit anderen Menschen zusammen zu sein “, sagte er.” Aber das hat sich bei der Pandemie natürlich auf den Kopf gestellt, und jetzt ist alles, was wir tun, online. Und so entdeckte ich zu meiner Überraschung, wie effektiv es sein kann. “

Während seiner Kaplanresidenz war er beschäftigt und stellte fest, dass er nicht so oft Zeit hatte, an persönlichen Meditationen teilzunehmen, wie er es gerne gehabt hätte. Indem er sie alle online stellte und seinen Pendelverkehr eliminierte, konnte er mehr Zeit für das Meditieren mit einer Gruppe aufwenden. Rebecca Kisch, eine praktizierende Buddhistin im Zen Mountain Monastery in New York, hatte eine ähnliche Erfahrung, nachdem sie “wirklich skeptisch” gegenüber dem Üben über Zoom war.

“Es fühlte sich ein bisschen seltsam an, aber eigentlich fand ich es äußerst hilfreich, als ich anklopfte und mich auch aus der Ferne wirklich verbunden fühlte.”

“Ich hatte das Gefühl, dass es etwas Künstliches sein würde, meinen Laptop zu öffnen, besonders wenn ich in Sesshin oder eine Art intensives Üben gehe”, sagte sie. “Es fühlte sich ein bisschen seltsam an, aber eigentlich fand ich es äußerst hilfreich, als ich anklopfte und mich auch aus der Ferne wirklich verbunden fühlte.”

Eine Laptop-Kamera auf Ihrem Gesicht zu haben, während Sie meditieren, scheint vielleicht nicht sehr Zen zu sein, aber der Wechsel zu Zoom hatte einige überraschende Vorteile.

“Jetzt halte ich einen Vortrag oder ein Gastlehrer hält einen Vortrag, denn das ist eines der Dinge, die wir mit Zoom tun können: Wir können Gastlehrer haben”, sagte Briggs. “Und dann, anstatt dass alle zusammen Kaffee trinken gehen, zu Mittag essen und über unsere Hunde sprechen, sprechen wir über alles, was bei dem Vortrag an diesem Tag aufgetaucht ist, und wir haben eine Frage-und-Antwort-Diskussion darüber. Dieser Teil war wirklich wunderbar . “

Das liegt daran, dass Zoom bei Gesprächen und Diskussionen wirklich hervorragend ist – es ist der gleiche Grund, warum Schulen Zoom übernommen haben. Und Briggs hat herausgefunden, dass das Anbieten von Meditation online die Praxis für Menschen geöffnet hat, die zu weit weg leben, um persönlich zu kommen. Sein Zen-Zentrum im ländlichen Arizona ist das einzige innerhalb von 100 Meilen, also hilft es Menschen, die diesen Weg nicht wollen. Es hilft aber auch denen, die in ganz anderen Staaten oder Ländern leben.

“Wir haben Leute, die früher in Bisbee oder gelebt haben [the nearby town of] Sierra Vista, und jetzt leben sie in Georgia oder in Minneapolis oder wo immer sie leben, aber Zoom hat ihnen erlaubt, zurückzukommen “, sagte Briggs.” Und das ist wirklich fabelhaft. Also werden sie hoffentlich weiter mit uns üben, nachdem wir wieder in eine Art physischen Übungsmodus zurückgekehrt sind. “

Aber natürlich ist das Üben über Zoom keine perfekte Option. Sie können als Gruppe nicht sehr gut chanten, und Sie erleben nicht einige Ablenkungen, die für Ihre Praxis so hilfreich sein können – wie ein stinkender Nachbar oder ein schnarchender Praktizierender im ganzen Raum. Gleiches gilt für die Verwendung von Apps.

“Es ist auf diese Weise sterilisiert”, sagte Briggs. “Und wir verlieren das Zeug, der Aspekt der Meditation, der uns verrückt macht, uns verrückt macht. Das geht verloren, und das ist eigentlich ein wirklich wichtiger Teil der Meditation, sich damit auseinandersetzen zu müssen, wie wir uns selbst verrückt machen.”

“Es gibt so viele, unerklärliche sensorische Wahrnehmungen, die wir aufnehmen können, und Sie verlieren viele davon, wenn Sie online sind”, sagte Beavers.

Es ist nicht nur der Umgang mit Körpergeruch und Schnarchen, der die persönliche Gruppenmeditation zu einer wünschenswerten Herausforderung für Briggs und Beavers und so viele andere macht – es ist auch der Mangel an Auswahlmöglichkeiten, während die Apps voll von maßgeschneiderten Programmen sind.

“Ich glaube, es ist etwas Mächtiges für die Menschen, wenn Ihnen Ihre Vorlieben und Abneigungen für eine Weile genommen werden”, sagte Briggs. “Ich beschreibe das physische Zen-Zentrum manchmal als eine präferenzfreie Zone. Tatsächlich üben wir nicht einmal nach meinen Präferenzen, weil ich nur so unterrichte, wie wir es an der Kwan Um-Zen-Schule unterrichten, was ich nicht getan habe.” t create. Es hat also wirklich eine Zone ohne Präferenzen. “

Im Vergleich dazu bieten die Apps unzählige verschiedene Optionen. Mit Headspace können Sie beispielsweise geführte Meditationen auswählen, um Stress abzubauen, sich auf die Arbeit zu konzentrieren oder schlafen zu gehen. BetterMe bietet Meditationen an, die darauf basieren, wie lange Sie drei bis 30 Minuten mit der App verbringen möchten. MyLife Meditation: Achtsamkeit hat personalisierte Achtsamkeitsaktivitäten. In einer bestimmten buddhistischen Praxis erhalten Sie jedoch nicht alle diese Optionen: Sie müssen für die wenigen Stunden pro Woche, die Sie dies tun, so üben, wie es Ihnen der Lehrer vorschreibt. Zu Hause können Sie tun, was Sie wollen. Aber in einer Situation zu sein, in der Ihre Meinung keine Rolle spielt, kann “ziemlich erfrischend” sein, sagte Briggs.

“Die Metapher, die ich benutze, ist, dass Sie durstig sind und Wasser brauchen. Sie können viele flache Brunnen bohren und vielleicht haben Sie Glück und treffen auf Oberflächenwasser. Und wenn Sie wirklich Glück haben, wird das Wasser es tun tragbar sein. Oder Sie können einen Brunnen wirklich, wirklich tief bohren, und schließlich treffen Sie auf reines klares Wasser. Natürlich müssen Sie durch viele Schichten von Stein und Ton und Schlamm gehen und was auch immer, es wird einfach so sein Für die meiste Zeit wirklich unangenehm, aber irgendwann wirst du auf Wasser treffen “, sagte Briggs.

Es ist nicht so, dass er glaubt, seine Technik sei anderen überlegen oder der Stil, den man in einer App sieht, aber es ist die Beständigkeit, Langlebigkeit und Ausdauer der Praxis, die zählt. Und weiterhin die “besten Techniken” zu finden, ist ein Merkmal unseres “Konsumentengeistes, der nach der richtigen Praxis, der richtigen Technik, dem richtigen Lehrer sucht”, sagte Briggs. “Und wenn wir das alles wegwerfen und es nur für den Rest unseres Lebens tun, ist das kein Problem. Wir werden wirklich etwas davon bekommen.”

Ein weiterer Grund, warum Briggs glaubt, dass sich so viele Buddhisten persönlichen Praktiken widmen, die jetzt in Zoom übersetzt wurden, ist die Rechenschaftspflicht und Hilfe, die durch eine Sangha, das Sanskrit-Wort für Gemeinschaft, angeboten wird, die Sie möglicherweise nicht sofort in einer App finden.

“Meditationspraxis, ob wir wollen oder nicht, veranlasst uns, uns unseren Geistesgewohnheiten zu stellen … Und so widersetzen sich die Menschen dem.”

“Meditationspraxis, ob wir wollen oder nicht, veranlasst uns, uns unseren Geistesgewohnheiten zu stellen”, sagte Briggs. “Sie sind größtenteils unsichtbar, aber durch Meditationsübungen werden sie offenbart und das macht nicht viel Spaß. Und so widersetzen sich die Leute dem.”

Letztendlich, sagte Briggs, fällt es vielen Menschen schwer, eine eigene Praxis zu entwickeln. “Selbst mit Apps – und es gibt heute eine Reihe wirklich wunderbarer Apps – und dem gesamten verfügbaren Online-Support müssen die meisten Menschen mit der Gruppe üben, und die meisten Menschen benötigen Kontakt zu einem Lehrer, damit ihre Praxis wirklich florieren kann und sei ein Vorteil für sich selbst. Daher konzentriere ich mich jetzt darauf, Menschen dabei zu helfen, ihre Praxis zu entwickeln oder ihre Praxis mithilfe von Zoom und Skype aufrechtzuerhalten, und was auch immer sonst noch benötigt wird. “

Einige Meditations-Apps wie Tap In oder Headspace bieten Live-Gruppenmeditationen an. Sie können jedoch sehen, wie viele andere sich Ihnen angeschlossen haben. Sie werden jedoch durch anonyme Ziffern dargestellt, und die Klassen bieten nur Einweg-Audio vom Ende des Leitfadens. Im Gegensatz zur Zazen-Meditation, die normalerweise mit offenen Augen durchgeführt wird und sanft nach unten oder an eine Wand starrt, wird Ihnen häufig gesagt, dass Sie Ihre Augen während der Gruppensitzungen mit Apps schließen sollen.

Die meisten Meditations-Apps bieten auch nicht die gleiche Art von Lehrer-Schüler-Beziehung wie in einer Sangha, in der Sie jahrelang, manchmal jahrzehntelang von demselben Lehrer lernen. Und diese Beziehung kann die Art und Weise, wie Sie mit sich selbst interagieren und wie Sie Meditation praktizieren, grundlegend verändern.

“Unabhängig von den Techniken, die Menschen anwenden, und wenn sie in einer Tradition praktizieren, unabhängig von der Tradition, in der sie praktizieren, sehen sie letztendlich Aspekte von sich selbst, die normalerweise unsichtbar und nicht sehr angenehm sind”, sagte Briggs. “Weil wir alle das in uns haben und die Leute sich zurückziehen, wenn sie das tun. Wir haben also Lehrer und Zentren, die helfen, die Menschen bei dieser Arbeit zu unterstützen, die sowohl erschreckend als auch fragil ist.”

Mit Blick auf die Zukunft werden viele Praktiken ein hybrides Modell von Zoom haben und physisch zusammen sein, sobald die Pandemie abgeklungen ist.

“Ich habe unsere Lehrer sagen hören, dass wir das irgendwie irgendwo einbauen werden”, sagte Beavers. “Es wird also eine Art Online-Aspekt geben, ob es jedes Mal ist, wenn wir sitzen, oder es wird Online-Sitzen geben oder so. Ich habe viele Leute sagen hören, dass es hier ist, um zu bleiben.”

“Es ist eine Möglichkeit, Menschen auf eine Weise zusammenzubringen, die wir vorher noch nicht hatten”, sagte Beavers. “Es wird definitiv bleiben.”

In gewisser Weise ist Kisch schon auf der anderen Seite der Kamera. Sie lebt im Zen-Bergkloster mit anderen Menschen zusammen, die sich zuvor unter Quarantäne gestellt haben. Seit der Pandemie haben sie einen Livestream des Zentrums gestartet, den jeder online sehen kann. Und sie sagt, es ist bei weitem nicht so ablenkend, wie Sie vielleicht denken.

“Es fühlt sich nicht wirklich aufdringlich an”, sagte sie. “Es gibt eine kleine Kamera auf der Rückseite des Zendo und wir sind uns bewusst, dass sie dort ist. Zum Beispiel verneigen wir uns am Ende der Nacht, wenn wir unsere letzten Bögen machen, vor dem Altar und dann drehen wir uns um und verneigen uns vor dem Kamera, bevor wir uns voreinander verneigen und die Nacht beenden. Aber zum größten Teil setzt sie kein wirkliches Selbstbewusstsein voraus. Ich denke, es fühlt sich gerade zu diesem Zeitpunkt nur als Teil der Szene an. “

“Es ist eine Möglichkeit, Menschen auf eine Weise zusammenzubringen, die wir vorher noch nicht hatten”, sagte Beavers. “Es wird definitiv bleiben.”

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