Meditation Retreats

5 Things That Might Surprise You about Meditation Retreats

Der Ruhm. Die beruhigenden Wellen von warmem Pfirsichsirup überfluten die Falten Ihres Gehirns. Die pure Glückseligkeit, still zu sitzen und ultimativen Frieden zu lassen, bombardiert Jlägerbomb Ihre Wahnvorstellungen und schält die stachelige Verrücktheit des täglichen Lebens ab. Atme ein, entspanne dich. Atme aus, entspanne dich super, aber behalte trotzdem die Kontrolle über deinen Schließmuskel. Ruhe wie Honig an deinen Nervenenden. Ein Hauch von Befreiung irgendwo in einem Süßigkeiten-Korridor. Hör jetzt auf zu lesen, wenn dies deine einzige Erfahrung auf dem Meditationsretreat war. Der Rest dieses Artikels ist nichts für Sie. Was machst du überhaupt hier? Sie sollten im Hinterhof schweben.

Einige von uns – ich würde vermuten, die meisten von uns – haben sich auf dem Rückzug mit Geschwindigkeitsbegrenzungen befasst, die die Federung unserer mehr oder weniger großen Fahrzeuge beeinträchtigt haben. Trotz des allgegenwärtigen Bildes der ruhigen weißen Meditierenden, die bequem auf ihrem Kissen sitzt, ist es nicht das, was die Mehrheit von uns durchmacht. Die Populärkultur – dieser gewaltige Glam-Moloch mit schlaffen Kiefern – hat alles in seiner Macht Stehende getan, um Meditation als Höhepunkt der Harmonie und Ruhe darzustellen.

Aber ein Meditationsretreat besteht nicht nur aus Fuzzy-Kätzchen und Kaugummi mit kosmischem Geschmack. Und es ist definitiv keine Erleuchtungsfabrik, in der Menschen aus der Lotussitzposition selig lächeln, während sich ihr Geist selbst desinfiziert.

Hier sind fünf Dinge, die Sie bei einem Meditationsretreat erkennen, die das Gegenteil von Frieden und Ruhe sind.

1. Du bist ganz alleine hier.

Dies ist nicht intuitiv, weil Sie von Menschen umgeben sind. Sie sitzen den ganzen Tag mit einer ganzen Reihe von ihnen im selben Raum. Sie können sie genau dort sehen. Sie schlafen wahrscheinlich in einem Raum mit mindestens einer anderen Person, vielleicht mehreren, wodurch Sie nachts Zugang zu all ihren verschiedenen Klängen und Aromen erhalten.

Aber Sie werden schnell feststellen, dass Sie im Wesentlichen dieses Solo machen. Die meisten Meditationsretreats sind völlig still. Sie werden nicht mit den anderen Meditierenden sprechen oder wirklich mit ihnen interagieren. Augenkontakt wird normalerweise verkehrt herum angelächelt, da unsere natürliche Tendenz, jemandem zu begegnen, darin besteht, zu lächeln, zu nicken oder „Whassup?“ Zu sagen.

Sie werden aufgefordert, Ihr Smartphone, Tablet, Laptop, Heliographen und alle anderen mitgebrachten Geräte auszuschalten, die die Außenwelt erreichen können. Es liegt mehr oder weniger an Ihnen, ob Sie sie verwenden, wenn Sie nicht in Sichtweite aller anderen sind und die Versuchung für eine elektronische Lösung groß ist. Die Exerzitienbeamten werden nicht mitten in der Nacht gegen Ihre Tür treten, um zu sehen, ob Sie Ihre Frau unter der Decke sextieren.

Die einzige Stimme, die Sie hören werden, ist die des Lehrers. Und das beschränkt sich auf nächtliche Gespräche über das Dharma oder die Meditationspraxis, nicht auf Beschreibungen der letzten Walking Dead-Episode oder auf Angebote, Ihren Facebook-Status auf “Ich vermisse The Walking Dead” zu aktualisieren.

Der Lehrer ist auch die einzige Person, mit der Sie sprechen, und es werden kurze geplante Interviews über Ihre Meditationspraxis geführt. Auch hier werden Sie nicht über Dinge sprechen, bei denen Sie sich wie ein normaler Mensch fühlen, wie Essen, Sport, Bier und Twitter. Das Gespräch dreht sich ausschließlich darum, besser ruhig zu sitzen.

All dies kann dazu führen, dass Sie sich isoliert, einsam und nervös fühlen. Was direkt zu…

2. Du bist total verrückt.

Ein Meditationsretreat ist im Grunde eine Gelegenheit, Ihren Geist ohne Unterbrechung zu beobachten. Während populäre Darstellungen darauf hindeuten, dass dies schnell zu weniger Stress und besserer Konzentration führt, führt dies tatsächlich zu der Schlussfolgerung, dass Sie völlig verrückt sind. Die einzige wirkliche Frage ist, ob Sie schon immer eine Lok waren oder wegen des Rückzugs durchgeknallt sind.

Wenn Sie noch nie viel Zeit damit verbracht haben, nur zu sitzen und Ihre Gedanken zu beobachten, werden Sie eine echte Freude haben. Und mit “behandeln” meine ich einen schockierenden Albtraum. Es tut uns leid.

Ihr Geist ist im Wesentlichen ein wahnsinniger Gummiball, der in Schizosaft getränkt und in Ihrem Schädel gefangen ist. Es prallt ständig von den Wänden ab und rast überall herum, wirft all deine mentalen Spielzeuge um und verbeult deine Hoffnungen und Träume. Es springt von einem zufälligen Thema zum nächsten, nie zufrieden, nie sesshaft, nie anstrengend und wirklich nie ein bisschen sinnvoll.

Wir bemerken dies oft nicht in unserem täglichen Leben, weil wir beschäftigt sind. Unser Leben ist gefüllt mit Arbeit und Esel Chefs und schreienden Kindern und irritierten Bankangestellten und Argumenten im Internet. Wir haben Dinge wie Hobbys, Beziehungen, Urlaub und Autozahlungen, die uns ständig ablenken. Die Kleinigkeiten des Lebens maskieren effektiv das ständige Jammern unseres Geistes.

Bei einem Meditationsretreat sind Sie gezwungen, sich diesem Problem zu stellen. Meditierende, die zum ersten Mal meditieren, sind oft von der Geschwindigkeit und Lautstärke ihrer Gedanken überwältigt. Der Geist ist wie ein verrückter Tornado, und du bist nur noch ein Anhänger in dem Park, durch den er reißt.

Selbst erfahrene Meditierende, die täglich üben, können leicht durch die Wildheit ihres Geistes überwunden werden. Niemand hört auf, überrascht, erstaunt, verrückt, frustriert, verängstigt und angewidert von dem zu sein, was dort oben vor sich geht.

Bei den Exerzitien geht es darum, all das loszulassen und im Auge des Tornados zu sitzen. Aber mit ständig wirbelndem Wahnsinn um dich herum ist es schwer, sich nicht darin zu verfangen. Besonders wenn…

3. Still sitzen ist hart.

Je entspannter Ihr Körper wird, desto entspannter wird auch Ihr Geist. Ich weiß nicht, ob das stimmt oder nicht, aber es ist ein Grundsatz der Zen-Meditation. Als ich das letzte Mal einen Zen-Lehrer um Klärung bat, sagte er: „Kies ist ein weiches Kissen für den erwachten Kopf.“ Teufel noch mal.

Trotzdem ist es lächerlich schwer, den ganzen Tag in einer Position zu sitzen. Zusätzlich zu der Erkenntnis, dass Sie das Gehirn eines Serienmörder-Clowns auf PCP haben, stellen Sie fest, dass Ihr Körper nicht für Bewegungslosigkeit geeignet ist.

Die meisten Exerzitien beginnen zwischen 5 und 7 Uhr morgens und dauern bis gegen 21 Uhr. Es gibt normalerweise Perioden der Sitzmeditation, die 30 bis 45 Minuten dauern, gefolgt von gleich langen Gehmeditationen.

Beim Gehen haben Sie die Möglichkeit, Ihren Körper zu entfalten, Ihre Muskeln zu dehnen und zu lockern, wodurch Sie schneller in einen Zustand fortgeschrittener Rebellion zurückkehren, als Sie es für möglich gehalten haben. Die erste Meditationssitzung am ersten Tag ist nicht so schlecht. Sie werden wahrscheinlich gleich aufspringen, wenn es Zeit ist, zu Fuß zu gehen. Nach der zweiten Sitzung stellen Sie möglicherweise eine gewisse Steifheit fest, aber beim Gehen wird alles wieder in Ordnung gebracht.

Nach dem Mittagessen beginnt es jedoch intensiv zu werden. Teile von Ihnen werden sich fast in dem Moment unwohl fühlen, in dem Sie sich setzen. Wenn andere Teile – wichtige Teile – den Kreislauf verloren haben, haben sie das Gefühl, dass sie gleich abfallen.

Bis zur Mitte des zweiten Tages kann das Sitzen zur Qual werden. Schon der Anblick Ihres Meditationskissens kann hasserfüllt und übel werden. Es wird sich anfühlen, als wären die meisten Ihrer Gelenke mit Glaspulver gefüllt und Ihre Muskeln sind nur Feuer- und Eissäcke, die an Ihrem knackenden Skelett hängen. Gehende Meditation wird zu humpelnder Meditation, Dehnungsmeditation oder Meditation, die langsam in die fötale Position übergeht. Es ist scheiße, sage ich.

Es ist noch schlimmer, wenn Sie älter, weniger flexibel oder chronisch verletzt sind. Viele Retreatants können nicht auf Kissen auf dem Boden sitzen und entscheiden sich stattdessen für Stühle. Einige Leute beginnen optimistisch auf dem Boden, während sie diejenigen, die dies nicht tun, stillschweigend beurteilen. Es ist leicht, dass ein vages Gefühl der Überlegenheit einsetzt. „Ich bin näher an der Erde, damit meine Meditation besser wird.“ “Ich würde nie auf einem Stuhl sitzen, es fühlt sich einfach nicht richtig an.” „Dieser Typ hat nur drei Zehen. Was für einen Ort rennen sie hier? “

Warte einfach. Allzu oft müssen sich die Menschen, die auf dem Boden beginnen, am dritten Tag auf einen Stuhl ziehen wie ein Faultier, das auf einen Baum klettert. Oder sie bauen einen bizarren Meditationsthron, der aus vier Kissen, drei Yoga-Blöcken, zwei gefalteten Decken und einem aufgerollten Schlafsack besteht, aber technisch immer noch auf dem Boden liegt.

Nichts bleibt lange bequem. Sogar ein Stuhl ist nach einer Weile faul. Es gibt keine Position oder Möbel, die eine totale körperliche Erleichterung bringen. Nach ein paar Tagen haben Sie Schmerzen, egal worauf Sie sitzen oder wie oft Sie zappeln und sich anpassen.

Natürlich gibt es bei jedem Retreat ein paar Leute, die die ganze Zeit perfekt still sitzen. Sie lassen sich auf nur ein Kissen fallen, schließen die Augen und verwandeln sich in Statuen. Jeder hasst diese Leute, und so soll es auch sein.

Versuchen Sie, beim Abendessen nicht neben ihnen (oder sonst jemandem) zu sitzen, weil…

4. Mahlzeiten sind unangenehme Angelegenheiten.

Wenn man alles bedenkt, was man durchmacht – die Isolation, die geistigen und körperlichen Nöte -, könnte man erwarten, dass die Mahlzeiten eine Art Pause sind. Und das sind sie bis zu einem gewissen Grad. Wenn Ihr Tag in Gehen und Sitzen und so ziemlich nichts anderes verpackt ist, können selbst geringfügige Abweichungen erstaunlich sein. Tatsächlich kann man manchmal den gesamten Zweck des Meditationsretreats zunichte machen, indem man nur die Zeit vom Frühstück damit verbringt, über das Mittagessen zu phantasieren, und dann den ganzen Nachmittag verbrennt, um über das Abendessen nachzudenken.

Aber dieses ganze Schweigen macht das Unbehagen beim Essen noch schlimmer. Sie sitzen mit einer Gruppe anderer Leute an einem Tisch und tun etwas, das Sie mehrmals täglich tun, aber Sie haben es noch nie so gemacht. Kein Gespräch. Keine Kommentare zum Essen. Nein “Bitte geben Sie die vegane Bio-scharfe Sauce.” Nur das Geräusch von allen, die kauen, schlürfen, husten, rülpsen, an ihren Zähnen saugen, grunzen und auf ihre Lippen klatschen.

Jetzt vermeiden Sie Augenkontakt nicht aus Respekt vor den Regeln, sondern weil jeder zu einem schrecklichen Tier geworden ist, auch Sie. Sie sollten dem Essen strenge Aufmerksamkeit schenken und die gesamte Erfahrung des Essens mit der gleichen Aufmerksamkeit beobachten, mit der Sie Ihre Gedanken beobachtet haben. Aber es ist schwierig, durch eine Mahlzeit zu kommen, wenn niemand ein Wort sagen darf. Es bringt den ungeschriebenen Gesellschaftsvertrag durcheinander. Manchmal reicht sogar eine Woche Essen im Retreat-Vakuum nicht aus, um sich an die Veränderung anzupassen.

Und wenn wir gerade von Veränderung sprechen, werden Sie gleich eine erschütternde erleben, weil…

5. Die Rückkehr nach außen kann überwältigend sein.

Es gibt inspirierende Momente während eines Meditationsretreats. Ob sie flüchtig oder nachhaltig sind, es gibt Zeiten, in denen der Schmerz, die Unbeholfenheit und die Fremdheit nachlassen und Sie etwas Erhabenes zurücklassen. Stille. Freude. Klarheit. Einblick. Frieden. Diese Momente machen es leichter zu glauben, dass diese Praxis Ihr Leben positiv beeinflusst. Manchmal bekräftigen sie sogar die Vorstellung, dass Erleuchtung real und erreichbar ist und dass Sie auf dem richtigen Weg sind. Ihre Entschlossenheit wird gestärkt. Ihr Engagement für Meditation, Freundlichkeit, Mitgefühl und Befreiung wird kraftvoll und strahlend. Du sitzt wie ein Buddha.

Dann wirst du außerhalb des Retreat-Zentrums zurück in die Welt geschoben und dein Gesicht schmilzt ab. Sie schalten Ihr Telefon ein und es explodiert fast vor allem, was Sie verpasst haben. Anrufe, Texte und E-Mails kommen herein. Sie stellen fest, dass Sie in den letzten Tagen keine Videos von Katzen verpasst haben, die auf ihren Hinterbeinen laufen. Sie haben sich nicht gefragt, ob Pat Robertson etwas Dummes gesagt hat (er hat es getan). Sie haben sich keine Sorgen gemacht, dass Sie das neue iPhone anstelle eines Android-Geräts hätten kaufen sollen.

Auf der Heimfahrt werden Sie in fünf Minuten mit mehr Farbe, Rauschen und Empfindungen angegriffen als in der letzten Woche. Es ist, als würde man aus einem Tank für sensorische Deprivation herauskommen und in eine Verbindungsparty fallen, nur dass man nicht nass und nackt ist. (Hölle, vielleicht bist du es. Ich weiß nicht, wie du feierst.)

Sie haben sich verlangsamt, sich beruhigt, und jetzt führt Sie die Welt wieder in ihre gewaltige Hektik und das kriegerische Treiben ein. Lassen Sie diese Gelassenheit wirken! Sie haben nicht nur sieben Tage wortlos an einem verdammten Ort gesessen, um eine Meile vom Zentrum entfernt auseinanderzufallen, oder?

Wenn Sie nach Hause kommen, ist die erste Schicht Ihres Friedens bereits abgerieben. Ihre Ruhe ist der Welt nicht gewachsen. Es war während des Rückzugs zerbrechlich. Hier draußen ist es nur ein Schatten.

Ehepartner, Kinder, Haustiere, Freunde: Sie sind alle gleich, wie Sie sie vor einer Woche verlassen haben. Aber du bist roh und ihre Auswirkungen gehen tiefer als zuvor. Dieser Fernseher, der immer eingeschaltet ist, war früher nur Hintergrundgeräusch. Jetzt ist es eine Verletzung. Die Tatsache, dass das Haus nie wirklich ruhig ist, war früher beruhigend. Jetzt ist es nervenaufreibend.

Alles springt direkt zurück auf dich. Am Montag sind Sie nach einer schlechten Nachtruhe wieder an Ihrem Arbeitsplatz.

Wenn Sie sich wieder in die Welt integrieren, werden Sie möglicherweise feststellen, dass einige Dinge besser sind. Vielleicht wirst du nicht so schnell wütend. Vielleicht stellen Sie fest, dass Ihr normaler Stresslevel etwas gesunken ist. Vielleicht mögen die Leute dich besser, weil du dich nicht mehr jeden Donnerstagabend bei Hooters betrinkst und der Gastgeberin Flügel zufügst.

Aber hey, es sind die kleinen Dinge. Erinnerst du dich an die Zeit, als du dachtest, du wärst verrückt?

[This story was first published in 2015]

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